Юная красавица Лютик потеряла возлюбленного: в дальних морях его убил коварный и жестокий пират. Теперь безутешная Лютик выходит замуж за бездушного наследника престола, но из-под венца её украдёт экстравагантная троица бандитов, а на горизонте появится таинственный мститель в плаще и маске…

Или не так. Мальчик по имени Билли подхватил пневмонию, и, чтобы как-то скрасить эту беду, его отец, эмигрант с добрым сердцем и невразумительным европейским акцентом, вечерами читает Билли историю о юной красавице Лютике…

Или вот как. Мальчик по имени Билли подрос, стал оскароносным сценаристом Уильямом Голдманом и сам решил пересказать старый роман о красавице и мстителе в плаще, избавив его от тяжеловесных сатирических пассажей и оставив самое интересное: приключения, поединки, любовь…

Пересказывать сюжет «Принцессы-невесты» — занятие сродни пересказу сюжета «Кавказской пленницы». Ну неравный брак, ну зловещие скальные пейзажи, ну три незадачливых похитителя (кстати, несложно представить в этих ролях Никулина, Вицина и Моргунова), ну погони.

Голдман же приправляет смесь «Трёх мушкетёров» с легендами о Зорро неповторимой иронической интонацией. Он не просто рассказывает нам историю, но перечитывает её вместе с нами.

Перейдя со стороны автора на сторону читателя, Голдман то иронизирует над старомодными сюжетными поворотами, то искренне переживает за героев. И эта позиция, чуть отстранённая, но в то же время очень искренняя и личная, позволяет не только вдоволь поиздеваться над штампами, но и протащить в традиционно «детский» жанр взрослые темы: кризис среднего возраста, семейные проблемы, даже авторское право.

Как и недавние «Изгои» Сьюзан Хинтон, «Принцесса-невеста» добралась до российского читателя с полувековым опозданием.

На родине роман стал классикой, обзавёлся экранизацией, которую разобрали на цитаты все на свете — от создателей сериала «Как я встретил вашу маму» до Квентина Тарантино. В России же эта «классическая повесть о настоящей любви и необычайных приключениях» рискует пройти незамеченной. И обложка, и издательская аннотация обещают весьма незамысловатое развлечение и, разумеется, лукавят. Экранизация же, которой роман обязан половиной своей популярности, в нашей стране совсем неизвестна — а ремейка, к счастью или к сожалению, Голливуд пока ещё не запланировал.

«Принцесса-невеста» — роман, сложно устроенный, но одновременно очень дружелюбный; похожий на всё на свете, но притом совершенно оригинальный. Редкий случай, когда избитый штамп верен: это действительно книга для любого читателя. Ведь приключения, поединки и волшебство любят все — даже те, кто стесняется в этом признаться.