В мире наблюдается ряд аномальных случаев, когда человек может обходиться без сна. Например, американец Ал Херпин дожил до 90 лет, за которые ни разу не заснул, и ничуть не страдал от этого. Вот бы и нам так, а то мучаешься каждое утро, отдирая голову от подушки и лихорадочно соображая, как бы всё успеть.

Владимир Набоков вообще считал сон идиотическим занятием, о чём упоминается в книге «Революция сна». Оно и понятно, с его-то жаждой творчества всегда было мало времени в сутках. Но увы, природа нас сотворила сонями, а против природы не попрёшь. Отсутствие потребности в сне — это генетическая мутация, выработать её невозможно. Значит, нужно смириться и извлекать пользу из собственного организма. Звезда американской журналистики Арианна Хаффингтон советует, как это делать. Например, записывать свои сновидения. Не только Менделееву приснилось его открытие, но и массе других везунчиков. Одна женщина и вовсе стала миллионершей, запатентовав приснившийся рецепт. Кстати, один из авторов «Гугла» тоже придумал его во сне.

Небезынтересно узнать, каким образом можно управлять снами и как с их помощью получать ответы от Вселенной. Какое отношение к этому имеют Зигмунд Фрейд и Леонардо ди Каприо.

Что такое осознанные сновидения. Откуда берутся кошмары и почему с возрастом они исчезают. Какие сны бывают вещими, когда сны повторяются, почему вредно смотреть телевизор на ночь.

Впрочем, его вредно смотреть всегда, но не о том речь, и не только о сновидениях, а о сне, то есть процессе сна, вообще.

В США сложились исторические предпосылки рассматривать длительный сон как лень. Один из национальных героев Томас Эдисон утверждал: «Человек будущего будет спать меньше». Современные реалии настраивают на деловой образ жизни. Американцы привили нам штампы сознания и восприятия, в частности, отношение к успешности и успеху. Американка же и разрушает эти клише. Если вас упрекнут в том, что много спите, то на этот случай автор предлагает готовые цитаты, например Мэтью Уокера и многих других исследователей, о пользе сна. Она напоминает: тот, кто много зарабатывает, тот много и тратит, причём на восстановление своего здоровья, угробленного на работе. Успешная личность — не загнанная лошадь, которую в итоге пристреливают, а спокойный, уравновешенный, хорошо отдохнувший господин.

С одной стороны, такой господин выгоден рынку, ведь на него рассчитано производство кроватей, матрасов, гамаков, пижам, постельного белья. В книге приведён список отелей и описание их сервисов, направленных на улучшение сна. Существует даже комплекс услуг «Роскошный сон». С другой стороны, рынок кормится бессонницей, этой эпидемией ХХI века. Автор раскрывает глаза на правду в разделе «Индустрия сна»: «Огромное количество умных и коварных людей работают на то, чтобы продать товар, который не устраняет проблему, а маскирует её и продлевает нашу агонию». Кофеин, который, оказывается, содержится не только в кофе, а чуть ли не витает в воздухе — ерунда по сравнению со снотворным. Побочные действия одного из самых сильнодействующих препаратов — амбиена — губительны. В запасе у автора — уйма жутких историй о людях, превратившихся в неуправляемых зомби. Как и набор бесплатных, безвредных и эффективных способов восстановить полноценный сон.
Самое же приятное в этой книге — читать, как сон влияет на творческие способности, умственную продуктивность, эмоциональный интеллект, принятие решений, память, обучаемость, секс, рождаемость, долголетие. Не говоря о самом главном — здоровье. Которое восстанавливается. Во время длительного сна, к которому в процессе чтения этой книги вырабатывается совершенно новое отношение.

Арианна Хаффингтон собрала под одной обложкой всё, что она знает по этой теме. А знает она очень много, так как всесторонне изучила проблему, смотрит на неё с научной точки зрения, а также основывается на собственном опыте. «Я плелась по своей жизни в полусне, считая сон своим врагом», — признаётся автор, описывая случай потери сознания от недосыпа, после чего для неё начался новый отсчёт времени.

Хаффингтон сыпет фактами и аргументами, именами и цифрами. Оперирует статистическими данными, обращается за поддержкой к массе источников. Углубляется в историю вопроса, поднимает культурные и научные пласты. Жаль, не дожил до этой книги наш исконно русский соня-засоня Обломов. А то был бы рад.