Со времени выхода романа «Гордость и предубеждение» Джейн Остин прошло более 200 лет, а интерес к семейству Беннет и классической английской прозе не увядает. Все помнят экранизацию романа с Колином Фёртом в главной роли, недавно стал популярным роман Сета Грэма-Смита «Гордость и предубеждение и зомби», а также его экранизация. А этой зимой благодаря издательству «Синдбад» переведён на русский и издан роман «Лонгборн» британской писательницы Джо Бейкер.

«Лонгборн» — книга о жизни прислуги, работающей на семейство Беннетов.

Мир Остин служит для Джо Бейкер опорой, при этом роман — далеко не фанфикшн, но самостоятельный и качественный литературный продукт.

Знать тонкости сюжета «Гордости и предубеждения» для получения удовольствия от книги совсем не обязательно.

Бейкер даёт возможность заглянуть за кулисы — увидеть, как стирается бельё, делается лавандовое мыло, покупаются банты на туфли, готовятся завтраки, обеды и ужины. У каждого жителя Лонгборна, что с верхних, что с нижних этажей — уникальная судьба. И молодая служанка Сара, и совсем ещё юная Полли, и мистер и миссис Хилл, и Джеймс — все они главные герои книги и часть объёмной истории. «Лонгборн» понравится любителям не только Остин, но и сериала «Аббатство Даунтон», где хотя действие и происходит на 100 лет позже, но состоит из того же набора слагаемых — богатое поместье, кухонные сплетни, светские балы и тесно переплетённые судьбы хозяев и прислуги.

Текст романа состоит из трёх частей, в первой из которых читатель окунается в размеренный быт прислуги — двор, стирка, кухня — и в мир хозяев поместья — лёгкие бальные туалеты, жатый муслин, нарядные капоры, дорогая пудра с запахом лаванды.

Бейкер как будто бережно выставляет декорации, в которых будут жить герои книги. Во второй части романа раскрываются чувственные жизненные сюжеты, что делает героев менее декоративными. В этой части Сара размышляет о взаимопонимании с мужчинами, душевном родстве, близости. А миссис Хилл понимает, что работа не может оградить её от всех невзгод, но способна стать средством против унылых раздумий. Третья часть резко обрушивает на читателя флешбэки из жизни главных героев. Здесь книга приобретает другой ритм, и место действия перестаёт ограничиваться только поместьем Лонгборн и Лондоном.

Джо Бейкер внимательно относится к британской истории начала XIX века и миру «Гордости и предубеждения». Все мелкие детали и антураж, уже прописанные Остин, и то, что добавила Бейкер, гармонично стыкуется вместе. В результате при чтении возникает ощущение, будто перед нами роман, написанный человеком из другой эпохи.