Вино создано для поцелуев, коктейли — для вечеринок, а у пива сложилась репутация идеального напитка для бесед о спорте, политике, истории и всём на свете. Владельцы пабов любят печатать на картонных подставках под стаканы афоризмы или удивительные факты — чтобы у завсегдатаев не было недостатка в темах для бесед, под которые так приятно пропустить ещё пару кружек пенного. Так же появилась и Книга рекордов Гиннесса: директор пивоварни решил собирать факты, о которых любители пива смогут почесать языками. Вот и финские историки Мика Риссанен и Юха Тахванайнен написали книгу «История пива» не для историков, а для эрудированных собутыльников.

В самом деле, вопреки заголовку, это скорее не «история пива», а «пиво в истории». Читатель не узнает многого о том, как люди научились варить хмельной напиток. Зато авторы искренне убеждены в том, что именно пиво — двигатель истории Европы. Из-за него люди начинают войны — и ради него же останавливают. Пивовары финансируют арктические экспедиции и утоляют жажду работников верфей. В Германии появляется первая железная дорога — и несложно догадаться, какой бесценный груз везёт первый баварский паровоз.

Лучшие умы занимались развитием технологии пивоварения. Думаете, Луи Пастер проводил свои опыты, чтобы в вашем холодильнике лучше хранилось молоко? Нет, он мечтал о том, чтобы Франция сместила Германию с трона пивной державы, и посвятил изучению полезных и вредных микроорганизмов четырёхсотстраничный труд «Исследование пива». Возьмите политику: пиво тоже тут как тут, хоть в Чехии, чей президент Вацлав Гавел работал на фильтровальном оборудовании, хоть в Польше, где Партия любителей пива пробилась в парламент. Даже британские дедушки фэнтези-литературы Толкин и К. С. Льюис обсуждали свои литературные планы не за чашкой «Эрл грея».

В общем, без этого напитка никуда. Если верить авторам, все важные европейцы — от Петра I до Мартина Лютера — жаловали пиво, и только один бурчал и предпочитал баварскому пиву венский кофе. Надо ли говорить, что этим трезвенником был Адольф Гитлер?