Диагноз «маниакально-депрессивный синдром» или, как его ещё называют, «биполярное аффективное расстройство» психиатр Кей Джеймисон получила в, пожалуй, самый неподходящий момент своей жизни — через несколько месяцев после получения научной степени. В то время, когда надо было с головой погрузиться в работу с пациентами, ей пришлось начать борьбу за собственное психическое здоровье. Наверняка Джеймисон — не единственный психиатр в мире, пострадавший от БАР. Но уникальной её делает то, что она первой стала открыто об этом говорить и даже писать книги. «Беспокойный ум» — это рассказ о жизни с биполярным расстройством, написанный от первого лица и ставший бестселлером.

«Я не проснулась в один день сумасшедшей, — рассказывает Кей Джеймисон. — Я постепенно осознавала, что моя жизнь и разум ускоряются, пока однажды, в моё первое лето на факультете, они полностью не вышли из-под контроля. Но этот разгон — от стремительных мыслей к хаосу — был постепенным и увлекательным».

Долгое время Кей Джеймисон приходилось бороться со страхом осуждения со стороны коллег и пациентов. И хотя большинство окружающих с пониманием отнеслись к её заболеванию, страх быть осмеянной и исключенной из числа профессионалов долгое время не давал ей покоя. Тем не менее Джеймисон сумела не просто ужиться со своим диагнозом, но достигла профессиональных высот и внесла серьёзный вклад в развитие психиатрии, помогла многим пациентам. Чтобы перечислить все её достижения, не хватит этой газетной полосы. Кей Джеймисон — профессор психиатрии, в прошлом — директор клиники аффективных расстройств в Калифорнийском университете в Лос-Анджелесе. Она также — соавтор классического медицинского учебника о маниакальной депрессии, который Ассоциация американских издателей в 1990 году назвала «самой выдающейся книгой в области биологических и медицинских наук». Её перу принадлежат более 80 научных работ, а также серия телевизионных программ о маниакально-депрессивном заболевании и искусстве. Всё это и многое другое — одновременно вопреки и благодаря болезни.

В «Беспокойном уме» Джеймисон делится личными переживаниями и рассказывает о самых непростых аспектах жизни, омрачённой БАР. Обо всех отношениях, которые были в её жизни и накладывали целительный или разрушительный отпечаток на её болезнь. О попытке суицида. О трудности работы в клинике. О необходимости доверительных отношений между психотерапевтом и пациентом. О борьбе против лекарств и затем — капитуляции перед ними, которая оказалась спасительной.

Джеймисон подробно пишет и о чувстве беспомощности, которое испытывают пациенты на приёме у психотерапевта. Осознать его в полной мере ей удалось лишь, когда она сама из кресла доктора пересела на место пациента:

«Я стала объектом очень тщательного психиатрического исследования. Вопросы были мне знакомы, я сотни раз задавала их сама. Но как пугающе было на них отвечать, не понимая, чем всё это может закончиться; осознавать, как это обескураживает — быть пациентом. Я ответила положительно практически на всё, включая целый список дополнительных вопросов о депрессии, и поймала себя на том, что совсем по-новому начинаю ценить психиатрию и врачебный профессионализм».

Кей Джеймисон написала захватывающий автобиографический роман, который при этом отвечает на множество медицинских вопросов: откуда берётся биполярное расстройство? поддаётся ли оно лечению? что будет, если отказаться от медикаментов? зачем нужна психотерапия? Именно поэтому «Беспокойный ум» будет полезен не только людям, целенаправленно изучающим человеческую психику, но и всем, кому просто интересен личный опыт человека с другим восприятием мира. Откровенно и увлекательно описав биполярное расстройство через призму собственной жизни, автор, по сути, рассказала историю о том, как всегда можно находить в себе силы не сдаваться и жить полноценной жизнью.