Городское начало

Как рождаются мегаполисы, что общего между Петербургом и Дубаем и почему родиться в городе — это лучший рецепт счастливой жизни, читайте в книгах, вышедших в издательстве Strelka Press.

«Города вам на пользу» Лео Холлиса

Критическое отношение к городам существует, кажется, столько же, сколько они сами. Начиная с шумерского эпоса о Гильгамеше в культуре противопоставлялись упадническое существование в городе и идиллическая жизнь в сельской местности. Но у английского писателя, историка и урбаниста Лео Холлиса куда более позитивное мнение на этот счёт. По его словам, город «помогает нам проявить наши лучшие качества: в нём мы начинаем доверять друг другу и становимся частью большого и сложного целого». Его книга «Города вам на пользу» вполне может сойти за четырёхсотстраничную оду городской жизни. При этом Холлиса нельзя обвинить в ношении розовых очков. В своём исследовании он рассматривает актуальные и болезненные вопросы городской среды: вездесущие камеры слежения, разобщение и неравенство, трущобы, низкий уровень экологии, транспортный коллапс, бездумное потребление, противоречивое влияние социальных сетей и многое другое.
В основе книги лежит представление о том, что город — это живой организм, который растёт и развивается «снизу». Никакие авторитарные проекты не способны его изменить, потому что он — продукт совместного творчества его жителей, а не отдельных именитых архитекторов или государственных решений. Холлис в конце концов задумывается: а нужны ли теперь городам государства? «Появляется всё больше признаков того, что города стремятся к независимости от собственного окружения, — у Лондона, Парижа и Токио куда больше общего друг с другом, чем с Великобританией, Францией и Японией соответственно. Если меня спрашивают, откуда я родом, я чаще всего отвечаю: „Из Лондона“, а не „Из «Британии“. Что же мы теперь — в первую очередь горожане, а не патриоты?» — задаётся вопросом автор. Лео Холлис верит, что у нас есть шанс понять и усилить преимущества городской жизни. «Как ни парадоксально это звучит, город может стать для нас не гробом, а Ноевым ковчегом», — утверждает писатель, и очень хочется, чтобы он был прав.

«Городской конструктор. Идеи и города» Витольда Рыбчинского

Канадско-американский архитектор и профессор Пенсильванского университета Витольд Рыбчинский написал книгу о том, как рождаются города. «Городской конструктор» рассказывает, из каких деталей собран современный город и какими были ключевые градостроительные концепции прошлого.
Вместе с разными представлениями о красоте и комфорте, новыми поколениями архитекторов, актуальными экологическими и экономическими проблемами меняются и сами города. Всё становится частью их истории, а значит, и их ландшафта, объясняет Рыбчинский.
Особое внимание в книге уделено так называемому «Эффекту Бильбао», который сегодня пытаются повторить во всех уголках мира. Связанный с филиалом Музея Гуггенхайма по проекту Фрэнка Гери и городом Бильбао в Испании, он означает способность одного знакового архитектурного объекта преобразовать целый город и сделать его знаменитым. Сегодняшние города всё больше зависят от туризма, и одно эффектное здание действительно легко может стать поводом для посещения города. Тем не менее, замечает автор, погоня за «эффектом Бильбао» зачастую приводит к негативным последствиям. «Яростно стремясь к новизне, архитекторы экспериментируют со всё более гротескными формами и необычными материалами, пытаются изумить зрителей пространственными и структурными эффектами. И хотя фейерверк — красивое зрелище, кто захочет смотреть на него каждый вечер?» — резонно спрашивает Рыбчинский. Актуальная и подлинная задача, стоящая перед сегодняшними городами, — не умножать число «иконических зданий», а создавать для них достойную оправу, считает автор. И размышляя в своей книге о нынешних и будущих городах, Рыбчинский не забывает оглядываться назад, так как верит, что способность увидеть старое заново всегда была неотъемлемой частью нестандартных урбанистических решений.

«История городов будущего» Дэниэла Брука

Главные герои книги «История городов будущего» — Санкт-Петербург, Мумбаи (Бомбей), Дубай и Шанхай — города, у которых, на первый взгляд, нет ничего общего. Но американский урбанист, историк и журналист Дэниэл Брук демонстрирует обратное: все четыре города похожи, как братья, и каждый в своё время стал белой вороной на территории родной страны в попытке создать образ западной цивилизации на своей территории. Иными словами, книга Брука — о процессе взаимопроникновения Запада и Востока в городской культуре.
На облик каждого из городов, тип их застройки и развитие инфраструктуры огромное влияние оказывали политические и экономические предпочтения их основателей. Все четыре города несут на себе отпечатки попыток модернизировать и вестернизировать местные архитектуру и городское устройство. Например, Бомбей в начале XX века представлял собой практически один из районов Лондона; Петербург XVIII–XIX веков состоял во многом из архитектурных копий знаменитых европейских зданий; Шанхай для китайского правительства выполнял роль символа современности, а не реального города для жизни; а лоскутный урбанизм сегодняшнего Дубая вообще напоминает всю планету в миниатюре.
Дэниэл Брук увлекательно объясняет, как все четыре города стали прообразом будущего и продемонстрировали возможный сценарий развития своих стран. Каждый из городов доказал, что Запад или Восток может быть выбором, а не непреложным фактом, и поэтому теперь, считает автор, не стоит придавать этим понятиям такое уж большое значение. Успешной или нет стала эта попытка прорубить окно в Европу или Америку для каждого из четырёх городов — вопрос, на который Брук отвечает в своей книге.